[今週の注目試合]U-20、五輪世代、A代表……日本代表がアツイ! 注目選手たちの活躍は

期限付き移籍で今季は愛媛FCでプレイする長沼洋一。イングランド戦では値千金の逆転ゴールを決めた photo/Getty Images

○トゥーロン国際大会


・グループA第2節 日本代表×チリ代表
4日(火) 23:05 キックオフ
・グループA第3節 ポルトガル代表×日本代表
7日(金) 24:05 キックオフ
放送:NHK BS1


グループリーグ開幕節で、大会3連覇中の王者イングランド代表を相手に粘り強い戦いを披露し、1-2の逆転勝利を収めたU-22日本代表。4日に行われる第2節ではチリ代表と、7日に行われる第3節ではポルトガル代表と相見える。ノックアウトステージには各グループの首位と、2位の中のトップしか進めないため、イングランド撃破の勢いそのままに連勝を飾りたい。初戦でチリがポルトガルに勝利しているため、第2節でも勝利を飾ることができれば、次のステージへ大きく前進できそうだ。また、コパ・アメリカやU-20W杯など、五輪世代が中心となる大きな国際大会と時期が被っているが、今大会で結果を残すことができればもちろん森保監督へのアピールになるだろう。

日韓戦に臨むU-20日本代表 photo/Getty Images

○FIFA U-20 ワールドカップ


・ラウンド16 日本代表×韓国代表
4日(火) 24:30 キックオフ
・準々決勝 ×セネガル代表 (ラウンド16で勝利した場合)
8日(土) 27:30 キックオフ
放送:BSフジ、J SPORTS


U-20W杯のラウンド16で、日韓対決が実現。無敗でグループBを2位通過した日本代表は、欧州王者ポルトガル代表らを退けてグループFを2位通過した韓国代表と激突する。アジアのライバル同士の対戦ということもあり、白熱した試合が予想される。技術云々よりも、戦う気持ちや姿勢が勝敗を大きく左右するかもしれない。ここまでチームの主力としてプレイしてきたMF斉藤光毅とFW田川亨介の負傷離脱が先日発表され、やや不安を抱えている日本だが、彼らの思いを胸に残されたメンバーは結果を残すことができるのか。是非ともセネガル代表が待つ準々決勝へコマを進めてもらいたいものだ。

ついにA代表への飛び級も果たした久保 photo/Getty Images

○キリンチャレンジカップ


・日本代表×トリニダード・トバゴ代表
5日(水) 19:30 キックオフ
放送:フジテレビ系列
・日本代表・エルサルバドル代表
9日(日) 19:00 キックオフ
放送:TBS系列


森保一監督は今回、東京五輪での活躍が期待される若手を数名招集。対戦相手がFIFAランク93位のトリニダード・トバゴ代表と、71位のエルサルバドル代表と格下ということもあり、どういった采配を行うのかに注目が集まっている。中でもA代表デビューが期待されるのが、4日に18歳の誕生日を迎えたばかりの久保建英だ。Jリーグでは今季ここまで、10代とは思えないような圧巻のパフォーマンスを披露しており、多くのファンを魅了している。大幅な飛び級ではあるが、A代表のピッチでも異次元の能力を発揮し、輝きを放つことができるのか。そんな若手に刺激を受け、彼らに負けまいとするこれまで日本を牽引してきた経験豊富な選手たちの活躍にも注目だ。

復活を目指すサッカー大国のオランダ代表 photo/Getty Images

○UEFAネイションズリーグ


・リーグA準決勝
ポルトガル代表×スイス代表 5日(水) 27:45 キックオフ 
オランダ代表×イングランド代表 6日(木) 27:45 キックオフ
・3位決定戦
9日(日) 22:00 キックオフ
・決勝
9日(日) 27:45 キックオフ


昨年から新設されたUEFAネイションズリーグの第1回大会(2018-19)も、ついにクライマックス。5日と6日に準決勝が行われ、9日に3位決定戦と決勝戦が行われる。リーグA・グループ1を首位通過したオランダ代表は、グループ4を首位通過したイングランド代表と、そしてグループ2首位のスイス代表は、グループ3首位のポルトガル代表と決勝進出をかけて対戦。中でも近年低迷に苦しみ、EUROにW杯と華やかな国際舞台から遠ざかってきたオランダ代表が今大会へかける思いは強いだろう。グループ1では、フランス代表とドイツ代表を抑えて首位に立ったが、はたしてオレンジ軍団は復活を遂げることができるのか。ただ、ポルトガル代表、スイス代表、イングランド代表も侮れないチームであることは間違いない。

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