ハートだけだった時とは違う イングランドに“GK黄金期”が訪れる予感

サウサンプトンのアンガス・ガン photo/Getty Images

一気に若返るGK

スティーブン・ジェラードやデイビッド・ベッカムらを擁した黄金世代の頃より、イングランド代表はどこかGKに不安を抱えていた。ワールドクラスと呼べるGKは少なく、近年はジョー・ハートに頼る格好となっていた。

その状況が変わり始めたのは昨年のロシアワールドカップからだ。代表監督のガレス・サウスゲイトはエヴァートンのジョーダン・ピックフォード、ストーク・シティのジャック・バトランド、バーンリーのニック・ポープをメンバーに選び、一気にGKが若返ることになった。

彼らだけではない。現在サウサンプトンでは世代別イングランド代表に選ばれてきた23歳のアンガス・ガンが守護神を務めており、ボーンマスでは21歳のアーロン・ラムズデールが、昇格組シェフィールド・ユナイテッドではマンチェスター・ユナイテッドからレンタル移籍している22歳のディーン・ヘンダーソンが出場を続けている。彼らも今後が楽しみな選手たちだ。

英『The Guardian』はイングランドにGKの黄金期が到来するのではないかと期待しており、プレミアリーグで若いイングランド人GKがチャンスを得ているのは非常に大きい。GKは試合中に交代する機会も少ないため、1つの世代に3人ほどトップレベルの実力者を揃えられれば十分だ。

プレミア・チャンピオンシップ(イングランド2部)のスウォンジーでプレイする22歳のフレディ・ウッドマンも昨年にトゥーロン国際大会、2017年のU-20ワールドカップ制覇の実績を誇る。ニューカッスルからのレンタルでスウォンジーに加入している選手だが、ウッドマンもそろそろプレミアでプレイして良い頃合いだろう。

2022カタールワールドカップはピックフォードやバトランドで問題ない。その次にウッドマンやヘンダーソン、アンガス・ガンらの世代が絡んでくると理想的で、イングランドにGK問題はもう起こらないか。

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