ハードワークだけじゃない CLでアシスト量産するリヴァプールの超万能MF

リヴァプールのミルナー photo/Getty Images

頼れるベテランMF

今季のリヴァプールはアンカーにファビーニョ、インサイドハーフに主将のジョーダン・ヘンダーソン、ジョルジニオ・ワイナルドゥムを配するケースが多く、指揮官ユルゲン・クロップにとって彼らがファーストチョイスとなっていた。

その影響で出番は減っていたが、リヴァプールでサポーターからも愛される万能のベテランMFがいる。本職の中盤から、時にはサイドバックまでこなしてしまうジェイムズ・ミルナーだ。

ミルナーは今季リーグ戦でフル出場が1試合だけとなっており、途中出場のパターンも多い。しかし、黙々と自身の役割をこなすミルナーもクロップにとって欠かせぬ人材なのだ。

またミルナーは単なるハードワーカーというわけではなく、チャンスメイクでもチームに貢献できる人物だ。先日のチャンピオンズリーグ・グループステージ第5節ナポリ戦ではアシストを記録し、何とか1-1のドローへ持ち込むことに成功した。

英『90min』によると、2017-18シーズンのスタートから数えるとミルナーのチャンピオンズリーグにおけるアシスト数は11本となっている。同期間内にチャンピオンズリーグでミルナー以上のアシストを記録した選手は存在せず、ミルナーはアシストの方もコツコツと積み上げてきたわけだ。

ナポリ戦ではファビーニョが負傷してしまい、今後はミルナーも忙しくなるかもしれない。攻守にハードワークする姿勢はもちろん、時折見せるチャンスメイクのパスにも注目だ。

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