【特集/CLラウンド16プレビュー#8】 ナポリを喰らったシャフタール  ローマにとって決して“格下”ではない

“迫力”の欠如で勢いを失ったローマ

“迫力”の欠如で勢いを失ったローマ

爆発力が売りのローマ。決勝トーナメントでは勢いを取り戻すことができるのか photo/Getty Images

“格”で判断するなら、ローマがシャフタールを下してベスト8に駒を進める予想が妥当だが、チームの現状を考慮するとそうシンプルな結果に収まりそうもない。フランチェスコ・トッティが引退し、エウゼビオ・ディ・フランチェスコ監督が就任した“新生ローマ”は、見事なシーズン前半を過ごした。GKヴォイチェフ・シュチェスニー、DFアントニオ・リュディガー、MFモハメド・サラーと昨シーズンの主力を放出した中で、セリエAでは1試合の未消化試合を残して上位に踏みとどまり、チャンピオンズリーグでは「死のグループ」と称されたグループCを首位で通過した。

昨シーズンのプレミアリーグ王者であるチェルシー、チャンピオンズリーグ4強の常連であるアトレティコ・マドリードを退けての首位通過は、大きな不安を抱えていたチームにとって大きなプラス材料だった。

ハイライトは第3節、第4節と続いたチェルシーとの連戦。敵地での初戦を3-3のドローで終えて勢いを得ると、続くホームの第4戦は3-0で快勝。最終的な勝点で並んだチェルシーを当該対戦成績で上回り、グループ首位通過を決めた。その手応えを持ってシーズン終盤のリーグ戦に臨めば、おのずと結果はついてくると感じていたファンは少なくないはずだ。

しかしここに来て、チームのコンディションが著しく低下している。12月20日、コッパ・イタリアのトリノ戦に敗れると、直後に行われたユヴェントスとのリーグ戦で0-1の完敗。続くサッスオーロ戦もドローで終え、年明け早々のアタランタ戦では1-2で敗れた。絶対的な中盤の柱であるラジャ・ナインゴランには中国への移籍の噂がある程度の真実味を持って噂され、圧倒的な攻撃力を武器とするチームは最近7試合の公式戦でわずか5得点。エースのエディン・ジェコも本来のパフォーマンスからはほど遠く、チーム全体の覇気が失われている印象が強い。加えて好調だったMFディエゴ・ペロッティがケガを負い、長期離脱ではないものの戦力的にも苦しい。今シーズンからチームの幹部に就任したフランチェスコ・トッティは、シャフタール戦を突破する可能性として「半分」と控えめに答えた。

シーズン前半戦の勢いを失った原因は、“迫力”の欠如にある。システムは[4-3-3]で、生命線は中盤の構成力と前線の決定力。ボールの局面によく顔を出して組み立て役を担うデ・ロッシが後方に構え、両脇を固めるナインゴランとロレンツォ・ペッレグリーニは持ち前のダイナミズムで前線に飛び込む。3トップは得点源のジェコを筆頭に、両サイドにはステファン・エル・シャーラウィやペロッティ、アレッサンドロ・フロレンツィら縦に仕掛けられるアタッカーが位置。つまり“イケイケ”の時のローマは、中盤の底にデ・ロッシを残して5選手が相手ゴールに圧力をかける。この“迫力” がローマのバロメーターなのだが、 目下のチームにシーズン前半のそれはない。

油断大敵! シャフタールは侮れない

油断大敵! シャフタールは侮れない

マンCやナポリを撃破し、勢いに乗るシャフタール photo/Getty Images

シャフタールにとってはビッグチャンスだが、「劣っている」と言えるほど今シーズンのシャフタールは “格下”ではない。ウクライナ国内リーグでは首位を快走し、チャンピオンズリーグ・グループリーグではマンチェスター・シティ、ナポリ、フェイエノールトと同居しながら2位通過。突破候補と見られたナポリに1勝1敗と競り合っただけでなく、マンチェスター・ シティにもホームの第6節で2-1と競り勝った。確かにマンチェスター・ シティはいわゆる“1.5軍”だったが、メンバーを落としても世界トップレベルの選手が顔を並べるチームである。この結果からも、今シーズンにおけるシャフタールの充実ぶりが見て取れる。「グループリーグを突破したらコスプレを披露する」との約束を果たし、怪傑ゾロの姿でパウロ・フォンセカ監督は言った。

「私のキャリアで最も愉快な記者会見だ。大きな喜びを感じている。シャフタールサポーター、いやウクライナの人々が我々のチームを誇りに思っていい」

このチームに敗れたマンチェスター・シティのジョゼップ・グアルディオラ監督はこう評している。

「シャフタールと初めてグループステージで対戦した時のことを思い出すよ。シャフタールを見に行った私のチームは『ワオ!』と言いながら戻ってきた。本当に強い印象を受けたんだ」

懸念材料は絶対的な中心選手であるブラジル代表MFフレッジの去就だ。わずかに残された今冬の移籍マーケットで買い手がつく可能性はおおいにあり、彼が抜けるとチーム力は半減する。それだけの存在感を示しているからこそ、残留となれば大きなプラス。アルゼンチン人ストライカーのフェレイラ、ブラジル人MFベルナルジと形成する攻撃陣は、速攻&遅攻ともに多彩なバリエーションを誇る。

シーズン前半のパフォーマンスを取り戻せるならローマ、そうでなければシャフタールが優位。攻撃力を持ち味とする両者の対決だけに、初戦の先制点が大きなカギを握りそうだ。もちろん、ローマにとってはナインゴラン、シャフタールにとってはフレッジの去就も気になるところだが、チームに残るならナインゴラン対フレッジの中盤の攻防がゲームの流れを左右するだろう。


文/細江 克弥
『ワールドサッカーキング』『ワールドサッカーグラフィック』などの編集部を経て、2009年にフリーのサッカーライター/編集者として独立。現在も本誌をはじめ、『Number』などさまざまな媒体に寄稿している。欧州からJリーグ、なでしこリーグまで、守備範囲は幅広い。


theWORLD194号 2018年1月23日配信の記事より転載


●theWORLDオフィシャルニュースサイトが、サクサク読めるアプリになりました!

iOS版はこちら
https://itunes.apple.com/us/app/theworld-%E3%82%B6-%E3%83%AF%E3%83%BC%E3%83%AB%E3%83%89/id1322951988?mt=8/

Android版はこちら
https://play.google.com/store/apps/details?id=jp.theworldmagazine.www&hl=ja

記事一覧(新着順)

注目キーワード

CATEGORY:コラム

注目タグ一覧

最新号を無料配信中!
電子マガジン「ザ・ワールド」
No.223 試合巧者フランスが5大会ぶり2度目の世界王者に
theWORLD(ザ・ワールド)は世界中のサッカーを網羅する、日本初のスマートデバイス対応フリーミアム 電子マガジン!

雑誌の詳細を見る

人気記事ランキング

INFORMATION

記事アーカイブ