岡崎慎司VSグレイ 監督交代で激しさ増すレスターのポジション争い「シンジと僕の間にはローテーションがある」 

チャンスを掴んでいるグレイ photo/Getty Images

若手アタッカーの出番増加

今季途中からクロード・ピュエルがレスター・シティの指揮官に就任したが、この指揮官交代でチャンスを掴んでいるのが若いMFデマライ・グレイだ。ピュエルはこれまで複数のシステムを試しており、グレイの出番も増えている。前線でポジションが確立されているのはリヤド・マフレズとジェイミー・バーディくらいで、ピュエルの就任で他の選手たちの競争は激しくなった印象だ。

その影響は日本代表FW岡崎慎司にも出ている。岡崎はしっかりと結果を出しているが、ベンチスタートにされることも珍しくない。先日1-2で敗れたリヴァプール戦でもグレイが先発し、岡崎はベンチスタートだった。地元紙『Leicester Mercury』によると、グレイも岡崎と自身がローテーション策の対象にされることが多いと感じているようで、1日に行われるハダーズフィールド・タウン戦でピュエルがどの11人を選択するのか気にしている。

「僕とシンジの間にはローテーションがある。だけどフットボールはフットボールだし、僕は毎試合プレイしたい。ハダーズフィールド・タウン戦に先発するかどうかは監督次第だけど、僕は準備ができている。チームはいくつか変更をするだろうけど、何が起きても驚きはしないよ」

プレミアリーグの年末年始は過密日程となっており、レスターも26日にワトフォード、30日にリヴァプールと対戦している。そして1月1日にはハダーズフィールド・タウン戦とスケジュールは厳しい。同メディアもローテーションで岡崎がスタメンに入ってくるはずと見ているが、岡崎は後半戦も決定的な働きができるだろうか。前線のポジション争いは2018年も激しくなりそうだ。
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