[MIXゾーン]ついにアビスパの“新エース”が目覚めるか 待望の初得点で今後へかかる期待

ブルーノ・メンデスのゴールでFC東京を撃破したアビスパ福岡 (写真はイメージ) photo/Getty Images

初ゴールを機に勢いをつけたい

アビスパ福岡は17日、明治安田生命J1リーグ第10節でFC東京と対戦した。

ミッドウィークの一戦から中2日ということもあり、前節からスタメンを8名も変更して臨んだ福岡。前半はFC東京にゴール前まで攻め込まれるシーンが何度かあったが、粘り強い守備で無失点に抑えると、後半に“新エース”が期待に応えてみせた。

福岡は58分、鮮やかなターンで左サイドを突破したDF志知孝明が中央へ折り返し、MF田邉草民がペナルティエリア左手前にいたMF杉本太郎へ落とす。杉本の放ったシュートは相手の身体を張った守備に阻まれてしまったが、こぼれ球は再び田邉のもとへ。これを田邉は振り向きざまに左足でゴールを狙うと、枠からややシュートコースがずれていたボールをゴール前にしっかり詰めていたFWブルーノ・メンデスが押し込み、均衡を破ったのだ。その後、この先制点をしっかり守り切った福岡が1-0でFC東京を撃破。第5節鹿島アントラーズ戦以来、リーグ戦6試合ぶりの勝利を収めている。

今季から福岡に期限付き移籍で加入したメンデス。昇格1年目のチームの攻撃を牽引していく新エースとして期待されたが、怪我などの影響もあってか、開幕戦からここまで5試合に出場してノーゴールと、なかなかその期待に応えることができていなかった。しかし、出場6試合目にして待望の移籍後初ゴールをゲット。しかも、チームを勝利へ導く値千金の決勝ゴールだ。そんなメンデスが試合後、FC東京戦を振り返ってくれた。

ーーゴールシーンを振り返ってみて


コンディションが非常に良くて、試合ごとに、日に日に良くなってきています。今現在すごくいい状態で試合ができています。怪我で離脱してしまった時間はあったんですけど、その分こうやって元気にやれていることは、自分にとってもすごく良いことですし、こうやってチームの勝利につながるゴールを決められて素直に嬉しいです。ああいうシーンでは、こぼれ球は必ずくる。FWとしてはおいしいところであったり、こぼれてくるであろうところにポジショニングを取らなければいけない。そういうところは集中していたので、自分のところにこぼれてきたのを決められてすごく良かったなと思います

ーー拮抗した試合となったが、FC東京戦の勝利の要因は?


非常に拮抗した試合で、どっちに勝利が転がってもいいタフな試合だったと思います。FC東京さんは守備が堅いチームで、カウンターアタックが非常に武器なので、そこをしっかりケアしなければやられてしまう。何度か危ないシーンはありましたけど、ゼロで抑えられたことがこの勝利につながったと思います。我々もチャンスを多く作りました。得点の後に何回かあったチャンスで、追加点を取れればもう少し楽な試合展開だったかもしれないですけど、やっぱりFC東京さんは守備が堅いチームですので、なかなか簡単には取らせてもらえませんでした。それでも、我々は最後までゼロで抑えました。決めたゴールを守り切ることができて非常に良かったなと思います

ーーコンディション不良の選手が戻ってきたり、新戦力が加わったり、ここからアビスパにとって勝負の戦いが始まりそうですが


我々は試合ごとに成長してきて、チームもまとまっています。こうやって怪我人が戻ってきて、ジョルディ(・クルークス)や(ジョン・)マリも加わって、ジョルディは今日早速試合に出ました。アビスパにとってはプラスの力にしかならない。このプラスの力をいい方向に活かしていけば、1試合1試合我々の持っている力を出していけば、ちゃんといい結果を残せると思っています

ーー前半にカウンターからミドルシュートを放つ場面があった。これまでなかなか見られなかったシーンだと思うが


今日はゴールを取りに行くという狙いもありましたし、ああいう形でFC東京さんの陣地内でボールを奪って素早くカウンターも狙いの一つでした。あとGKのポジショニングを見て狙える距離だったと思うので、思い切ってトライして打ちました。その途中で誰かに当たって入ることもありますし、いい軌道であれば直接入ることもありますし、いろんなことを考えながら思い切り狙いました。ゴールにはなりませんでしたけど、そういうトライは積極的に続けていかなければと思います

ーーここまで無得点だったが、焦りなどはあったのか


FWとしてはやっぱ得点を取りたい気持ちはすごくありますけど、チームプレイに徹することが非常に大事です。ここ何試合かいいプレイが続いていましたし、自分が良いプレイをして点を取れればもちろん嬉しいことです。日々のトレーニングから、そして試合でも自分の持っている力を出し、チームのために戦えば自然とゴールは生まれてきます。今日初ゴールが生まれてすごく嬉しかったですし、日々の努力がゴールとして結果に現れたことはFWとしても、アビスパの選手としても嬉しいことです。このゴールを機に、もっともっとたくさん取ってチームの勝利に貢献できれば嬉しいですし、これで勢いをつけたいです

本人も述べていた通り、このゴールをキッカケにメンデスは目覚め、勢いに乗っていくかもしれない。今後の活躍に期待を寄せるファンも多いのではないか。

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