“マタ史上No.1プレイヤー”は「速くも無く、パワーも無く、高さも無い」エレガントなあの2人

ユナイテッドでプレイするマタ photo/Getty Images

レアルとバルサから1名ずつ選出

イングランドのマンチェスター・ユナイテッドに所属するスペイン代表MFフアン・マヌエル・マタが2人の名手の名を挙げ、彼らを“No.1”の座にカテゴライズしている。

レアル・マドリードに始まり、バレンシアやチェルシー、そしてユナイテッド。各国のメガクラブばかりを渡り歩いたこの経験豊富な29歳のレフティーは、これまで共に歩んできた絢爛豪華な同僚たちを振り返ると、アンドレス・イニエスタとジネディーヌ・ジダンこそが“突出していた”と告白。英紙『Daily Mirror』が2人の天才司令塔を絶賛するマタのコメントを伝えた。

まず彼はスペイン代表として共闘した前者の現役プレイヤーについて「一緒にプレイした中での最高選手? 頭にパッと思い付くのはスピードも無く、パワーも無く、背も高くない名手だ。まさにイニエスタだね。彼のパスはいつも適切なタイミングでやってくる。どんなタイプの選手だろうが、彼をその良さを最大限に生かすことができるのさ」と絶賛。さらに、現在はレアル・マドリードの指揮官となったジダンについては次のように述べている。

「ジダンも同じだ。彼のボールを扱うテクニックは目を疑うほどにとてつもないものだね。(2003年~2007年まで在籍した)レアルではジダンの他にもロナウドやベッカム、ラウールなんかと一緒にトレーニングすることができた。言うまでもなく全員とんでもないプレイヤーだが、そのメンバーの中でもジダンは誰よりも上手く、格別だったね」

イニエスタとジダン。両者に共通するのはしなやかでエレガントなボールタッチと、フィジカルや大袈裟なトリックに頼らない重心移動によるフェイントだ。マタ自身も170cmという小柄な体型だけに、彼ら2人の優雅なボールさばきは大きな目標だったのかもしれない。
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