メッシ、ロシア行きのチケット確保は「神のおかげ」

最強の男、メッシ photo/Getty Images

「僕らはロシアに行く価値がある」

ロシアW杯本大会への出場権をかけ、アルゼンチン代表は10日、エクアドル代表と対戦し、リオネル・メッシの大活躍によって3-1の快勝を収めた。

負ければ受け入れがたい地獄が待っていたであろう南米地区6位のアルゼンチンは、開始直後によもやの失点を喫するも、世界最高プレイヤーのメッシが覚醒し、3ゴールを入れ返す圧巻のパフォーマンスを披露。無事に勝ち点3を手にしたことで最終節に順位を3位に浮上させ、ロシア行きのチケットを辛くも確保してみせた。試合後、このゲームにおける主人公となったメッシは次のようなコメントを残している。英『Four Four Two』が伝えた。

「僕らは常に冷静さを保ってプレイすることができたし、達成すべき目標を叶えられた。それこそが最も重要なことであり、このようなミッションを完遂できたのは神のおかげだ。アルゼンチンが不在のW杯なんて絶対におかしいし、僕らはロシアに行く価値があるんだよ」

神のおかげなのか、それともメッシによるものなのかは分からないが、今やそれらはほぼ同じ意味と化している。さらに彼はマスメディアへの過度な露出を控えたことが素晴らしい結果に少なからず繋がったとも述べた。

「しばらくの間はメディアから距離をとって静かにしていた。それでチームはより結束することができたと感じているし、僕ら一人ひとりが協力し合えばもっと簡単に物事が進むはずだ。きっと次の大会がラストになるだろうけど、絶対に優勝できると確信している。チームは今後、少しずつ変貌し、成長していくよ」
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