レスターフィーバー止まらず! 陰の主役がイングランド代表入りか

EURO2016出場の可能性も

EURO2016出場の可能性も

ハードワークをこなす Photo/Getty Images

今季のプレミアリーグでサプライズを巻き起こしているレスター・シティでは、FWジェイミー・バーディとリヤド・マフレズの2人にスポットが当たっているが、チームを陰から支えるMFダニー・ドリンクウォーターも評価を急激に高めている。ドリンクウォーターは中盤で汗をかくのはもちろん、パスを散らす司令塔的役割もこなす万能型だ。

英『Daily Mail』によると、イングランド代表監督のロイ・ホジソンもドリンクウォーターをEURO2016に連れて行く案を検討しているようで、3月に予定されているドイツ代表とオランダ代表との親善試合でドリンクウォーターを試す可能性があるという。現在イングランド代表の中盤はトッテナムのデル・アリ、エリック・ダイアー、エヴァートンのロス・バークリー、マンチェスター・シティのファビアン・デルフ、リヴァプールのジェイムズ・ミルナー、アーセナルのジャック・ウィルシャーら実力者が揃う激戦区だが、守備面でもチームに貢献するドリンクウォーターはまた一味違ったクオリティをプラスしてくれることだろう。

またドリンクウォーターは中盤でベテラン並の落ち着きを見せているが、まだ25歳と若い選手だ。2018ロシアワールドカップも目指すことが可能で、親善試合で試す価値は充分にある。決定的なパスを出すようなタイプではないものの、守備もこなせてパスも散らせるプレイヤーは今の代表では貴重だ。

レスターからはすでにバーディがEURO2016出場を確実にしており、ドリンクウォーターもバーディに続く代表入りを目指すことになる。

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