【プレミアリーグ第23節まとめ】頂上対決はドロー、ユナイテッドは連勝で3位に

シティ、首位との勝ち点5差を詰められず

首位チェルシーは、2位のマンチェスター・シティをホームに迎えた。タイトルを争う2チームの直接対決は、立ち上がりから両チームともミスが少なくタイトな展開に。先にスコアを動かしたのはチェルシーだった。イバノビッチがロングボールをPA左のスペースに送ると、素早く追いついたアザールがダイレクトで折り返す。詰めていたレミーがネットを揺らし、首位チェルシーが先制に成功する。だがシティも黙ってはいない。45分、ヘスス・ナバスが入れたクロスにGKクルトワが触り、ボールは反対側へ流れる。これをアグエロが強烈なボレーで叩きつけると、最後はシルバがスライディングで飛び込んでコースを変え、同点弾に。後半は攻めるシティ、守るチェルシーという構図となるが、結局どちらにも勝ち越しゴールは生まれず、1-1のまま終了の笛を聞いた。なお、この試合で途中出場したシティのランパードは古巣のファンから温かい拍手で迎えられ、チェルシーファンが「SUPER FRANK」の横断幕を掲げる光景も見られた。

ユナイテッドはオールド・トラッフォードに最下位のレスターを迎える。ボールを保持して攻勢をかけるユナイテッドは27分に先制。高い位置でボールを奪ったブリントが最終ラインの裏へボールを送ると、抜け出したのはファンペルシ。オフサイド気味ではあったが、このボールを右足のハーフボレーで見事に捉え、ゴールへ突き刺す。その5分後には、ディ・マリアのシュートのこぼれ球に詰めていたファルカオが加点。さらに前半終了間際にはオウンゴールも誘発し、3点リードで後半を迎える。後半からカンビアッソを投入したレスターは中盤が安定し、ついに80分にはCKの流れからヴァシレフスキが1点を返すも、反撃はここまでだった。結局3-1でホームのユナイテッドが勝利し、2連勝を飾っている。

8位リバプールは、勝ち点1差で7位につけるウエストハムとのゲーム。アンフィールドでのウエストハム戦を得意とするリバプールは、立ち上がりからコウチーニョ、スターリング、ヘンダーソンを中心に攻勢を仕掛ける。幾度か決定的なチャンスを迎えるも前半はゴールが生まれなかったが、後半51分に先制。コウチーニョが縦に入れたボールがDFに当たり、完全にフリーのスターリングのもとへ。若きアタッカーは、これを冷静にゴールへ沈める。68分には、長期離脱していたスタリッジが待望の復帰。大きな拍手で迎えられる。すると80分、ドリブルでボールを運んだコウチーニョからパスを受けたスタリッジは右足を一閃。自らの復帰を祝うかのようなゴールでリードを広げ、2-0のクリーンシートで快勝した。なお、チームはこれで7試合負けなしと調子を上げてきている。

サウサンプトンは4位転落。アーセナルは5得点で圧勝

日曜日には3位サウサンプトンや、5位アーセナルのゲームが行われた。ホームにスウォンジーを迎えたホームのセインツは、ボールを持ち優位に試合を進めるも、フィニッシュのシーンでシュートをGK正面に飛ばすなど詰めの甘さが目につく。そして、攻めあぐねていた83分、ついに先制弾を被弾してしまう。シェルベイの思い切りの良いミドルシュートが、ゴールに突き刺さった。ゲームはそのまま0-1で終了。12月のバーンリー戦以来となるリーグ戦黒星を喫した。前日にユナイテッドが勝利していたため、チームは4位に転落。なお、日本代表の吉田麻也は先発出場を果たしている。

前節でマンチェスター・シティをアウェーで下し勢いに乗るアーセナルは、ホームにアストン・ヴィラを迎える。前半8分には、勢いそのままに先制点が生まれた。メルテザッカーのロングフィードを、エジルがアウトサイドでダイレクトにフリック。抜け出していたジルーがGKとの1対1を制し、シュートをゴール右隅に突き刺す。深刻な得点力不足に悩まされるヴィラはビハインドを負い、攻めに出ざるを得ないものの効果的に攻めきることはできず、逆にアーセナルのカウンターを浴びつづける展開となる。後半に突入した56分にはエジル、57分にはウォルコットと、久々に先発に名を連ねた選手たちが次々にゴールを奪い、エミレーツ・スタジアムはお祭り騒ぎに。75分にはジルーに代わって入った19歳のアクポムがGKグザンに倒されPKを奪取。カソルラの強烈なキックはグザンの正面に飛んだものの、腕を弾いてそのままゴールへ吸い込まれる。終了間際にはSBベジェリンのプレミア初ゴールも生まれ、結局5-0の大差でガナーズがヴィラを粉砕した。

優勝を争うチェルシーとシティは、引き分けたことで下位チームとの差を詰められる結果に。3位ユナイテッドから7位リバプールまでは勝ち点5差の間に6チームがひしめき合っており、CL出場権争いもいよいよ熾烈な様相を呈してきた。

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